Origem do futebol – III

Enquanto na Inglaterra já existiam
clubes de futebol desde meados do
século passado (o Guy’s Hospital
Football Club, fundado em 1843, o
Sherffield em 1857) no Brasil os
rapazes continuavam brincando de
cabra-cega, chicote-queimado,
belisco-te-sem-me rir e outros
passatempos de salão inofensivos,
catalogados no Dicionário dos
Jogos, de João Arabiri, publicado
em 1862. Os esportes com bola (péla, pelotão,
raqueta) eram considerados “meros exercícios de
destreza, destinados a sujeitos mais abrutalhados”.
Os ingleses que para cá vieram a partir de fins do
século XIX foram os incentivadores de novas formas
de esporte. Em várias cidades brasileiras construíram
campos de cricket, sobretudo, os quais dariam origem
aos vários clubes onde mais tarde se jogaria futebol.
Várias fontes referem-se à chegada do novo esporte
ao Brasil. Fala-se que o futebol teria sido trazido por
marinheiros ingleses ou holandeses, que o jogaram
nas praias do Nordeste, por volta de 1860; enquanto
outros afirmam que a novidade se deve a jesuítas da
cidade de Itu, São Paulo. Há uma versão, segundo a
qual um certoMister Hugh teria ensinado futebol aos
funcionários de São Paulo Railway, de Judiaí, em
188; também se fala de um Mister John fazendo a
mesma coisa com operários da Leopoldina Railway,
no Rio, em 1875. Conta-se mais de um jogo
organizado por marinheiros britânicos na praia da
Glória, em 1874, e de um bate-bola de tripulantes
ingleses do Criméia, quatro anos depois, num
capinzal bem em frente da casa da Princesa Isabel,
entre as ruas Paissandu e do Rossio.
Contudo, o que se sabe com certeza foi que Charles
Origem do futebol – III
Zelito Magalhães – Jornalista e escritor
Miller, um paulista descendente de ingleses, nascido
no Brás, em 1874, trouxe da Inglaterra as duas
primeiras bolas que permitiram aos brasileiros praticar
futebol regularmente, a partir de 1895. Charles Miller,
com apenas dez anos, fora mandado pelos pais à
Inglaterra, para estudar, e lá conheceu o futebol que
praticou integrando até a seleção do Comando de
Hampshire.
Em 1894, de volta à sua terra, trouxe, além das bolas,
bomba e agulha de encher, camisas, calções e
chuteiras. Assim, os primeiros jogos de verdadeiro
futebol foram disputados na várzea do Carmo, entre as
ruas do Gasômetro e Santa Rosa. Mais tarde, foi
usado o terreno da ChacaraDulley, no bairro paulista
de Bom Retiro. Graças ao entusiasmo de Charles
Miller, seus ensinamentos, seu espírito de
organização, o novo esporte firmou-se logo entre nós.
Fundado no ano de 1888o São Paulo Athletic,
constituído só de ingleses, foi o time que ganhou os
primeiros títulos disputados em São Paulo. Entretanto,
o primeiro clube de futebol formado por brasileiros foi a
Associação Atlética Mackenzie College de São Paulo,
fundado em 18 de agosto de 1898. Em 1899 surgiriam
o Sport Club Internacional e o Germânia. Um ano
depois, no começo do século, aparecia o Clube Atlético
Paulistano. No Rio, não se tem notícia de que o futebol
tenha sido praticado com frequência antes de 1901.
E tudo começou exatamente como em São Paulo:
também com um descendente de inglês, como Charles
Miller. Por mais de meio século, Miller foi um dos
brasileiros mais entusiasmados pelo futebol: primeiro,
um jogador talentoso, criador de uma jogada que em
sua homenagem ganhou o nome de charles; depois,
um juiz competente; mais tarde, até o fim da vida,
torcedor ardoroso. Charles Miller morreu em São Paulo
no ano de 1953.

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